Novos anticoagulantes para a fibrilação atrial

Novos anticoagulantes para a fibrilação atrial

Cardiologia

Embora o número de batidas de nossos corações possa variar, o esperado é que tenham um ritmo regular. Quando isso não acontece, pode-se identificar algumas irregularidades. A mais comum é chamada de “fibrilação atrial (FA)”.

Em muitas pessoas, a FA pode ir e vir sem ser um problema. Quando se torna persistente (não controlada por outros tratamentos), o paciente geralmente recebe uma pílula diária de diluição do sangue. Por mais de 50 anos, o medicamento de escolha tem sido a varfarina (mais conhecida pelo nome comercial Coumadin).

Coumadin tem muitos problemas e riscos, mas felizmente novas drogas foram desenvolvidas que são mais seguras e provavelmente mais eficazes. Muitas pessoas, porém, ainda usam Coumadin, quando poderiam migrar para um dos medicamentos mais novos.

O que é fibrilação arterial?

O coração tem 4 câmaras ou cavidades. Os dois menores, os átrios, bombeiam o sangue para as duas câmaras inferiores, que bombeiam o sangue por todo o corpo. As contrações são estimuladas por um sinal elétrico que começa no átrio. Às vezes, o sinal torna-se desorganizado e os átrios se contraem de maneira rápida e irregular (fibrilação). Esses sinais então vão para os ventrículos, que batem muito mais rápido que o normal.

Quais são os sintomas?

Algumas pessoas podem não ter sintomas. Mas, em geral, uma pessoa com FA notará que seu coração “pula uma batida” ou bate forte no peito. Muitas vezes a pessoa notará que seu coração está batendo rápido demais. Se a fibrilação persistir, algumas pessoas ficarão fatigadas ou sem fôlego.

A fibrilação arterial é comum?

A FA é relativamente comum, afetando 2% das pessoas com menos de 65 anos e 9% das pessoas mais velhas. A taxa é ainda maior para pessoas com mais de 80 anos.

Por que precisam de diluentes de sangue?

Normalmente, as câmaras superiores do coração (os dois átrios) se contraem em um ritmo constante. Porém, quando a pessoa possui fibrilação atrial, eles tremem ou não se contraem completamente. Nesse caso, um pouco de sangue pode estagnar nos átrios e, se ficar lá, formar coágulos. Esses coágulos podem se romper e viajar para outras partes do corpo, como o cérebro, causando um derrame. As pessoas com FA têm cinco vezes mais chances de sofrer um derrame, mas se o sangue delas for diluído, o risco de coágulos e derrame é muito reduzido.

Problemas com Coumadin

Coumadin não é uma droga fácil de se administrar. Se uma pessoa recebe uma dose maior, mesmo que pequena, ela pode sangrar em outro lugar, como no estômago. Se o nível de Coumadin é baixo, coágulos podem se formar no coração. O nível de Coumadin é afetado por certos alimentos e interage com muitos outros medicamentos. Por isso, uma pessoa tomando Coumadin precisa de exames de sangue frequentes.

Novos medicamentos são melhores

As novas drogas são chamadas de “novos anticoagulantes orais” (NOACs) e incluem dabigatrana, rivaroxban e outras. Elas provavelmente funcionam ainda melhor que Coumadin para prevenir derrames, com riscos menores. Interações com outros medicamentos não são tão problemáticas, e exames de sangue frequentes não são necessários.

O que fazer

Se você está tomando Coumadin, pergunte ao seu médico se você pode mudar para um NOAC. Ainda existem pessoas (como aquelas com válvulas cardíacas artificiais) que precisam de Coumadin, mas a única maneira de saber é conversando com seu médico, preferencialmente um cardiologista.

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