fazer exercício ao longo de toda a vida

Mais uma vantagem de fazer exercício ao longo de toda a vida

A partir dos nossos 20 anos, lentamente, nosso sistema imunológico se torna menos eficiente. Acredita-se que essa mudança seja inevitável, uma consequência do envelhecimento. Mas uma pesquisa publicada em 8 de março de 2018 na revista Aging Cell mostra que, com um programa de exercícios vigorosos, nosso sistema imunológico pode ser manter forte por toda a vida.

Sistema imunológico “médio”

De acordo com um dos co-autores da pesquisa, Prof. Janet Lord, “o sistema imunológico diminui em cerca de 2-3% ao ano a partir dos nossos 20 anos, razão pela qual as pessoas mais velhas são mais suscetíveis a infecções, condições como artrite reumatoide e, potencialmente, câncer.”

A razão para esta maior susceptibilidade à doença é, em parte, porque produzimos células T cada vez menos eficientes – os glóbulos brancos que normalmente previnem doenças graves. E os telômeros das células T diminuem progressivamente, tornando as células mais suscetíveis ao dano quando se dividem.

A glândula timo

Uma das partes mais importantes do nosso sistema imunológico é a glândula timo, localizada no fundo do peito. Quando nascemos, ela mede cerca de 4 a 6 cm. É nela que nossas células T são fabricadas, a partir de células-tronco. Após a puberdade, o tecido do timo é lentamente substituído por células de gordura. Quando somos jovens, o timo pesa mais de 20 gramas, mas, aos 75 anos, encolhe para cerca de 5 gramas.

Resultado de idade ou inatividade?

Os pesquisadores britânicos teorizaram que talvez o funcionamento imune não caia tanto em pessoas que se exercitam vigorosamente ao longo de muitos anos.

Para confirmar essa teoria, eles recrutaram 125 homens e mulheres com idade ente 55 e 79 anos. Todos percorriam longas distâncias de bicicleta durante a semana. Para participar da pesquisa, os homens tiveram que fazer um percurso de 100 km de bicicleta em menos de 6,5 horas. Para as mulheres, o percurso foi de 60 km em menos de 5,5 horas. Para participar, também não podiam ser fumantes nem ter doenças crônicas.

Todos esses voluntários foram estudados com exames de sangue detalhados para verificar seus sistemas imunológicos. Outros grupos de pesquisadores realizaram biópsias musculares nos ciclistas.

Para um grupo de comparação, eles também recrutaram 75 voluntários das mesmas idades, mas pessoas que eram principalmente sedentárias (pessoas de meia-idade e idosas normais). Finalmente, recrutaram 55 jovens, com idade entre 20 e 36 anos, que também eram normais e saudáveis, mas não se exercitavam muito.

Comparação dos grupos

Todos os voluntários fizeram os mesmos exames de sangue e biópsias musculares. Os resultados gerais foram resumidos pelo Prof. Lorde. Segundo ela, os ciclistas apresentaram “um sistema imunológico de um filho de 20 anos, não de uma pessoa de 70 ou 80 anos”. Os atletas de elite, com 50, 60 e 70 anos, produziam o mesmo nível de células T que as pessoas sedentárias com 30 ou mais anos de idade. E os atletas tinham sistemas imunes muito mais fortes que o grupo de pessoas sedentárias da mesma idade.

O que isso significa

O envelhecimento e a perda de nossa função imune podem, na verdade, não ser o resultado do envelhecimento, mas da inatividade. A maioria das pessoas diminui significativamente seus níveis de atividade à medida que envelhecem. Mas para aqueles que fazem exercícios aeróbicos vigorosamente quase todos os dias, os sistemas imunológicos podem não envelhecer significativamente (o que significa menos infecções e doenças crônicas).

A melhor coisa para o seu sistema imunológico à medida que você envelhece é aumentar o nível de atividade o máximo que puder. Você não tem que obrigatoriamente andar de bicicleta; pode ser qualquer atividade vigorosa que você goste. E mesmo que você não possa alcançar os níveis de atividade de atletas de elite, é provável que níveis ainda mais moderados de atividade aeróbia ajudem a manter o seu sistema imunológico melhor do que se você fosse sedentário.

Por fim, vale reforçar o que o Prof. Norman Lazarus, outro co-autor da pesquisa, disse: “Se o exercício fosse uma pílula, todos estariam tomando”.

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