natureza e saúde

Pouco contato com natureza aumenta a incidência de alergias

A falta de exposição à natureza pode estar aumentando a incidência de asma e outras alergias entre moradores de cidades, segundo um estudo finlandês publicado na revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences.

Pouco contato com natureza aumenta a incidência de alergias
No estudo, os cientistas dizem que certas bactérias, apontadas em outros estudos como benéficas para com o desenvolvimento e manutenção do sistema imunológico humano, são encontradas em maior abundância em ambientes rurais.

Para realizar a pesquisa, a equipe coletou amostras de pele de 118 adolescentes finlandeses e constatou que os que viviam em fazendas ou perto de florestas tinham maior diversidade de bactérias e eram menos sensíveis a alergias.

Para Ilkka Hanski, autor do estudo, as bactérias são benéficas para nós porque promovem a microbiota – o conjunto de micro-organismos que formam colônias dentro do corpo ou sobre a pele, mas sem provocar doenças. Ele ainda explicou que existem micróbios em todo lugar, inclusive em áreas urbanas, mas os micróbios de ambientes naturais são mais benéficos para nós.

O estudo também permitiu que a equipe identificasse um grupo de bactérias, conhecidas como gama proteobactérias, que têm uma “função especial”. Um dos tipos de gama proteobactéria, chamada Acinetobacter, foi “fortemente associado ao desenvolvimento de moléculas anti-inflamatórias”.

O estudo revelou que quanto maior a quantidade dessa bactéria em particular que você tem na pele, maiores são suas respostas imunológicas capazes de suprimir reações inflamatórias (ao pólen, a animais, etc). De acordo com o pesquisador, as gama proteobactérias tendem a ser mais prevalentes em ambientes vegetais, como florestas e terras usadas para agricultura, do que em ambientes urbanos e na água.

“A urbanização é um fenômeno relativamente recente, durante a maior parte do nosso tempo (de evolução da espécie humana), temos interagido em uma área que hoje chamamos de ambiente natural. A urbanização pode ser vista como uma oportunidade perdida, para muitas pessoas, de interagir com o meio natural e sua biodiversidade, inclusive as comunidades de micróbios”, disse Hanski.

Hanski admite que não é possível reverter a tendência global de urbanização, mas disse que há uma série de opções para aumentar o contato com ambientes naturais. Para ele, além de preservar áreas naturais fora de áreas urbanas, seria  importante fazer um planejamento de cidades que inclua espaços verdes, cinturões verdes e infraestrutura verde.

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Foto: Google

 

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