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Estresse aumenta taxa de mortalidade

Se você é uma pessoa estressada, melhor mudar o quanto antes! Um novo estudo realizado pela Oregon State University, nos EUA, e publicado no Journal of Aging Research, concluiu que os homens que experimentam níveis de estresse alto, em eventos ao longo de vários anos, têm uma taxa de mortalidade 50 % maior.

Estresse aumenta taxa de mortalidade
Tradução: Pare de estressar-se, comece a viver.

Em geral, os pesquisadores encontraram poucos fatores de proteção contra esses altos níveis de estresse. As pessoas que auto-relataram que tinham boa saúde, tendiam a viver mais tempo, e os homens casados ​​também se saíram melhor. Bebedores moderados também viveram mais tempo do que os não-bebedores.

“Ser um abstêmio e fumante foram fatores de risco para a mortalidade”, disse Carolyn Aldwin, principal autor do estudo e professora de desenvolvimento humano e das ciências da família na Oregon State University. “Manter os eventos de estresse ao nível moderado, ter um relacionamento sério, praticar exerícios físicos e tomar um copo de vinho todas as noites é o segredo para uma vida longa”.

Este é o primeiro estudo a mostrar uma ligação direta entre as trajetórias de estresse e a mortalidade em uma população envelhecida. Ao contrário de estudos anteriores que foram realizados em um prazo relativamente curto, com tamanho amostral menor, este estudo foi modificado para documentar estressores importantes – como a morte de um cônjuge ou colocar um pai em um lar de idosos – que afectam especificamente pessoas de meia-idade e mais velhas.

Estudos anteriores examinaram o estresse apenas em um ponto do tempo, enquanto este estudo documentou padrões de estresse ao longo de vários anos. “A maioria dos estudos olham para eventos estressantes típicos que são voltados para os mais jovens, como graduação, perder um emprego, ter seu primeiro filho”, disse Aldwin. “Eu modifiquei a medida de estresse para refletir os tipos de estresse que sabemos que nos impactam mais à medida que envelhecemos, e até fomos surpreendidos com o quão forte foi a correlação entre estresse e trajetórias de mortalidade.”

O estudo usou dados de levantamento longitudinal de quase 1.000 homens de classe média trabalhadora por um período de 18 anos, de 1985 a 2003. Todos os homens do estudo foram escolhidos porque tinham boa saúde quando eles se inscreveram para fazer parte do Estudo Normativo de Envelhecimento de Boston, da década de 1960.

Os homens foram dividos e comparados em grupos. Um era de baixo estresse experimentado, uma média de dois ou menos grandes acontecimentos de estresse em por ano, o grupo moderado, com uma média de três, e o grupo de alta tensão, até seis eventos. Uma das descobertas mais surpreendentes do estudo foi que o risco de mortalidade foi semelhante para o grupo de estresse moderado e alto. “Ficamos surpresos que o efeito não foi linear e que o grupo moderado tiveram um risco semelhante de morte para o grupo de alto risco. Parece que há um limite, e talvez com algo mais do que dois grandes acontecimentos principais de estresse por ano, afeta muito as pessoas”, disse Aldwin.

Embora este estudo procurou especificamente em eventos importantes da vida e trajetórias de estresse, a pesquisadora disse que o grupo de pesquisa irá futuramente estudar o estresse crônico diário, bem como estratégias de enfrentamento deste.”As pessoas são resistentes, e podem lidar com alguns eventos de estresse a cada ano”, disse Aldwin. “Mas nossa pesquisa sugere que a longo prazo, mesmo estresse moderado pode ter efeitos letais.”

O estudo foi financiado pelo National Institute on Aging, e teve a contribuição de Michael Levenson, Heidi Igarashi, Nuoo-Ting Molitor e John Molitor da Oregon State University e Spiro Avron III  da Boston University.