beterraba

Beterraba pode reduzir significativamente a pressão arterial

Os atletas profissionais estão sempre procurando alternativas para melhorar o seu desempenho. Um dos itens que tem despertado interesse ultimamente é o suco de beterraba e a possibilidade de ele auxiliar na velocidade e no fortalecimento muscular.

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Há estudos muito competentes, mostrando que beterraba pode ser útil para os atletas, mas, hoje, vamos nos concentrar em outro benefício produzido por esse legume: seu efeito redutor da pressão arterial em hipertensos.

Cerca de 25% dos brasileiros adultos são hipertensos e essa taxa sobe para 50% entre aqueles acima dos 55 anos de idade. Portanto, o consumo da beterraba pode ser uma maneira interessante e simples de controlar a pressão, especialmente, porque muitos desses doentes não a mantêm idealmente controlada.

A hipertensão arterial é responsável por 300 mil mortes por ano no Brasil, devido a derrames e doenças cardiovasculares causadas pelos danos nos vasos sanguíneos.

Médicos pesquisadores do Bart e The London Medical School estudaram 15 homens e mulheres, de meia idade, que tinham hipertensão leve, mas não tomavam nenhuma medicação para o problema. Eles receberam 250 ml de suco de beterraba e a pressão arterial de cada um foi verificada com frequência durante as 24 horas seguintes.

Três horas depois de beber o suco, a pressão deles caiu cerca de 12 mmHg, sendo que essa redução durou mais 3 horas. Em seguida, houve lenta elevação da pressão arterial. Porém, no período avaliado, de 24 horas, ela permaneceu abaixo do valor aferido antes de beberem o suco. Passado um dia inteiro, a redução foi de 8,5 mmHg.

Note-se que os pesquisadores também realizaram a chamada experiência “controle”. Uma dose de 250 ml, de uma bebida similar, contudo, livre do nitrato de beterraba (o ingrediente ativo no suco) foi entregue a voluntários e constatou-se que não houve queda da pressão arterial.

Sim, a substância “secreta” presente no suco é o “nitrato inorgânico”, encontrado no solo e que se concentra, principalmente, em vegetais de raiz, tais como beterraba e rabanete, e folhas verde-escuras, como o espinafre e a rúcula. O nitrato é o componente mais importante da beterraba, responsável pela redução da pressão arterial.

Essa leguminosa, no entanto, também é considerada um vegetal superstar por outra razão: possui um único grupo de antioxidantes chamados betalains, os quais têm fortes propriedades anti-inflamatórias e desintoxicantes.

Se você pode comprar beterraba com as folhas em anexo, melhor ainda, já que os verdes são fontes valiosas de luteína e zeanxanthin, antioxidantes importantes para manter os olhos saudáveis à medida que envelhecemos.

Alguns desses antioxidantes são destruídos pelo calor, por isso, se cozinhar a beterraba, faça-o moderadamente, ou experimente-a crua. Você pode misturar folhas do legume à salada, por exemplo. Para a raiz, cozinhe a vapor levemente e por apenas 15 minutos. Se tiver uma centrífuga, acrescente cenouras e uma maçã, e terá uma bebida potente, saborosa e saudável.

Assim, se você tem pressão arterial elevada, e não consegue mantê-la sob controle, converse com seu médico sobre essa pesquisa. Embora o estudo londrino seja pequeno, pesquisas anteriores mostram redução da pressão arterial como efeito da ingestão da beterraba.

Em outro post, abordaremos a relação entre a beterraba e o desempenho atlético, e explicaremos que nitrogênio age como drogas similares ao Viagra, uma vez que dilata os vasos sanguíneos.

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